Menthe Poivrée

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Menthe Poivrée

Nom latin : Mentha piperita

La menthe poivrée est un hybride entre la menthe aquatique et la menthe verte. Cette plante vivace de 30 à 80cm de haut, commune des régions tempérées, se propage facilement par de puissants stolons. Sa tige quadrangulaire, très ramifiée, porte des feuilles ovales et dentées, d’un joli vert vif. Ses fleurs violettes forment de courts épis ovoïdes et compacts. La plante dégage une très agréable odeur aromatique, à la fois pénétrante et fraîche. Les feuilles sont employées en phytothérapie.


Un peu d'histoire…

Les anciens Egyptiens, Grecs et Romains connaissaient déjà les propriétés aromatiques et médicinales de la menthe poivrée. Les Assyriens et Babyloniens s’en servaient contre la « paresse d’estomac »1. L’herbarium du botaniste John Ray renferme l’un des plus vieux spécimens. Elle a commencé à être cultivée en Angleterre vers 1750 et dès lors largement utilisée pour ses vertus digestives2. Le Materia medica and Therapeutics anglais de Philips de 1879 recommande la menthe poivrée pour les gaz, la gastrite, les nausées et les spasmes coliques3, tandis qu’à la même époque, le français Trousseau le recommande « dans tous les flux excessifs dominés par un état spasmodique et nerveux »4.


Usage et indications

La menthe poivrée est traditionnellement utilisée pour le traitement symptomatique des troubles digestifs tels que ballonnements, gaz, digestion ralentie, spasmes de l’intestin5.


Composition et preuves scientifiques d’action

La menthe poivrée contient des flavonoïdes, des tanins et une huile essentielle contant principalement du menthol, mais également du limonène et du cinéol. Elle est utilisée couramment et avec succès en cas de problèmes digestifs. Grâce à son action relaxante sur les muscles lisses6, la menthe poivrée réduit les spasmes gastro-intestinaux. Associée à d’autres plantes digestives, comme le carvi, elle diminue les symptômes de la dyspepsie (digestion difficile)7. De plus, des essais sur l’animal et in vitro suggèrent que la menthe poivrée possède une action protectrice et antioxydante sur le foie et les intestins. Notamment, elle permet la formation d’un « biofilm » qui empêche des germes, comme la Listeria, de s’implanter dans les muqueuses digestive8. Enfin, elle réduit les dommages occasionnés par les toxiques et les radicaux libres, ces facteurs de maladies liées au vieillissement  9-10-11 .



Pour information, les propriétés attribuées aux plantes ne sont validées que dans certaines conditions (dosage en principe actifs, partie de la plante utilisée, type d'extrait...) et ne peuvent pas être appliquées à tous les produits en contenant.

1G. Debuigne, François Couplan : Petit Larousse des plantes qui guérissent, Ed. Larousse, 2006
2Assessment report on Mentha piperita folium. Committee on herbal medicinal products. EMEA/HMPC/193910/2007
3Charles D. F. Phillips : Materia Medica And Therapeutics - Vegetable Kingdom Ed. William Wood & Company 1879
4Armand Trousseau : Traité de thérapeutique et de maitère médicale, vol 1, 1862.
5Bulletin officiel No. 90/22 bis: Menthe; feuille, sommité fleurie, cité dans « Assessment report on Mentha piperita folium. EMEA/HMPC/193910/2007”
6Hills JM, Aaronson PI. : The mechanism of action of peppermint oil on gastrointestinal smooth muscle. An analysis using patch clamp electrophysiology and isolated tissue pharmacology in rabbit and guinea pig. Gastroenterology. 1991 Jul;101(1):55-65.
7Kligler B, Chaudhary S. : Peppermint oil. Am Fam Physician. 2007 Apr 1;75.
8Sandasi M, Leonard CM, Viljoen AM. : The in vitro antibiofilm activity of selected culinary herbs and medicinal plants against Listeria monocytogenes. Lett Appl Microbiol. 2010 Jan;50(1):30-5.
9Sharma A, Sharma MK, Kumar M. : Protective effect of Mentha piperita against arsenic-induced toxicity in liver of Swiss albino mice. Basic Clin Pharmacol Toxicol. 2007 Apr;100(4):249-57.
10
Samarth RM, Panwar M, Kumar M, Kumar A. : Radioprotective influence of Mentha piperita (Linn) against gamma irradiation in mice: Antioxidant and radical scavenging activity. Int J Radiat Biol. 2006 May.
11Samarth RM, Saini MR, Maharwal J, Dhaka A, Kumar A. : Mentha piperita (Linn) leaf extract provides protection against radiation induced alterations in intestinal mucosa of Swiss albino mice. Indian J Exp Biol. 2002 Nov.