Chicorée

Identité

Nom latin : Cichorium intybus

Nom commun : Chicorée

Caractéristiques

Originaire d'Europe, d'Asie et d'Afrique du Nord, la chicorée sauvage est une plante herbacée robuste vivace, de 40 cm à 1 m de haut. Elle est commune dans les prés, les lieux incultes, sur les terrains caillouteux et au bord des chemins. Ses inflorescences sont des fleurs ligulées, bleues, groupées en capitules. Ce sont les feuilles, mais surtout la racine pivotante de la chicorée, qui sont utilisées pour leurs propriétés.

Historique

Cette plante est d’usage ancien : elle était mentionnée en 4000 avant JC sur les papyrus égyptiens. Les Romains et les Grecs utilisaient les feuilles de la chicorée pour fortifier l’estomac. Galien l’appelait « l’amie du foie ». Dans la médecine islamique, la décoction de racines était préconisée contre la fièvre1. Hildegarde de Bingen en faisait au Moyen-Age un excellent remède des mauvaises digestions2.

Les informations historiques proposées font souvent référence à un usage médicinal ancestral et sont données à titre indicatif, elles ne s'appliquent pas aux produits présentés.

1H. Rammal, C. Younos, J. Bouayed, A. Chakou, S. Bedouhene, R. Soulimani :  Aperçu ethnobotanique et phyto-pharmacologique sur Cichorium intybus L. Phytothérapie (2008) 6: 184–186.

2G. Debuigne, François Couplan : Petit Larousse des plantes qui guérissent, Ed. Larousse, 2006.

Utilisations et usage

Dans l'usage en infusion, la racine de chicorée est particulièrement utilisée pour des problématiques de Digestion : la racine de chicorée facilite la digestion.
La dose recommandée est d'environ 3g par jour. 
La racine de chicorée contient des lactones sesquiterpéniques (principes amers), dont l’intybine, de la cichorine et de la lactucine, des acides phénol et de l’inuline.

Pour information, les propriétés attribuées aux plantes ne s'appliquent que dans certaines conditions (dosage en principe actif, partie de la plante utilisée, type d'extrait...) et ne peuvent pas être appliquées à tous les produits en contenant.

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